Rejestr to baza danych w której przechowuje się wszelkie informacje konfiguracyjne. Debiut rejestru nastąpił wraz z premierą Windows NT. W nim zawarte są informacje o systemie, sprzęcie i oprogramowaniu. Gdy system Windows pracuje to co chwile pobiera te dane. Dzięki kluczom które się tam znajdują mamy możliwość zmiany danych i ustawień. Jednak zabieg modyfikacji rejestru jest trudny i należy bezwzględnie wykonać kopie zapasową całego systemu. Najczęściej błędy powstają gdy znajdujemy jakiś wpis, myślimy ze jest on uszkodzony i go usuwamy. Jeśli on był potrzebny to mogło się okazać że narobiliśmy tylko szkód.

Przez to system operacyjny może przestać działać. Dane rejestru są przechowywane w specjalnych plikach binarnych. Jeśli by były w tekstowych to mieli byśmy łatwiej, bo modyfikacji wtedy można by było dokonać w zwykłym edytorze. Aby uruchomić edytor rejestru należy wybrać Start potem Uruchom i wpisać regedit – to spowoduje uruchomienie pliku regedit.exe. Pamiętajmy że do wykonywania poleceń i zmian są nam potrzebne uprawnienia, dlatego musimy być zalogowani jako administrator. Gdy już uda nam się ta aplikację uruchomić to otwiera nam się okno składające się z dwóch części. Gdy już się trochę rozejrzymy to dostrzeżemy że rejestr wygląda jak drzewo z pięcioma głównymi gałęziami. Nazwa każdej gałęzi opatrzona jest przedrostkiem HKEY. Jeśli w lewym okienku klikniemy podklucz to w prawym wyświetlą się jego właściwości. W prawym oknie wyświetlają się dane typu DWORD. Każdy znak plusa można rozwinąć, a kolejne klikniecie spowoduje że wszystko sie zwinie. Aby edytować rejestr musimy najpierw wyszukać interesujący nas wpis który znajduje się w odpowiedniej gałęzi. Dalej możemy odszukać wartości i je skasować lub zmienić. Możemy też dodać nowy wpis lub podklucz. Wyszukiwanie ręczne jest trudne więc zamiast to robić możemy skorzystać z funkcji automatycznego wyszukiwania. Odpowiednią funkcję znajdziemy w górnym menu. Klucze i Podklucze przeszukujemy podobnie jak w standardowych okienkach Windows. W systemie Vista mamy możliwość dezaktywacji centrum powitalnego. W rejestrze mamy możliwość dezaktywacji mechanizmu UAC lub też dezaktywacja Windows Media Center.